Oleksandr "s1mple" Kostyliev sort d'une DreamHack Masters Spring 2021 où il a été tout simplement monstrueux individuellement, mais c'est également ce tournoi qui semble avoir marqué la fin d'une période et le début d'une nouvelle, celle de la maturité pour le prodige ukrainien.

La route du succès enfin tracée pour NAVI et s1mple

Oleksandr "s1mple" Kostyliev n'a que 23 ans et pourtant il possède déjà un mental à toute épreuve avec un seul objectif en tête : remporter le prochain Major CSGO. Dernièrement il a mené son équipe, Natus Vincere, vers la victoire finale lors de la DreamHack Masters Spring 2021. Après un début de saison en dents de scie, les NAVI redressent ainsi la tête et cela ils le doivent totalement à leur leader mental, celui qui ne prend pas les commandes de la tactique mais qui pourtant est bel et bien le seul capitaine à bord du navire ukrainien. La mise à l'écart de l'historique Russe Egor "flamie" Vasilev dernièrement, c'est une de ses touches personnelles car selon Oleksandr "s1mple" Kostyliev pour gagner il faut avoir un mental de gagnant. Or il est vrai qu'Egor avait perdu cette soif de vaincre, donc finalement quoi de mieux que de le remplacer par un jeune, ukrainien de surcroit, âgé de seulement 18 ans et dont vous êtes l'idole ? Rien, Valerii "B1T" Vakhovskyi était tout simplement la recrue idéale pour mener s1mple et les NAVI vers leur Graal ultime cette année, on voit d'ailleurs mal qui hormis les Russes de Gambit serait capable actuellement de leur barrer la route.


s1mple et flamie à l'ESL One Cologne 2017 @HLTV.org

Pas la peine de remonter trop loin dans la saison pour se faire une opinion sur l'équipe Natus Vincere, finalement la DreamHack Masters Spring 2021 et le récent changement de ton de s1mple suffisent pour comprendre ce qui se trame à l'Est de l'Europe. Oleksandr "s1mple" Kostyliev a toujours été comparé au Français Mathieu "ZywOo" Herbaut car tous deux sont des monstres individuellement, toutefois sur le plan mental tout les oppose aujourd'hui. Là où Mathieu est discret, ne parvenant pas à se faire entendre même dans les moments chauds chez Vitality, s1mple est devenu un véritable dictateur. Et n'entendez pas dans ce terme sa connotation négative, mais bien celle qui symbolise la marque des plus grands champions. Michael Jordan, LeBron James ou encore Kobe Bryant sont connus pour avoir été des joueurs de cette trempe, véritables monstres pour leurs coéquipiers à qui ils demandaient sans cesse l'impossible et cela dans un seul but : les aider à atteindre les sommets. Et ils y sont parvenus, avec la manière tous les trois devenant des légendes et même toujours en arrivant à y associer leurs camarades de jeu. Qui ne se souvient pas d'un Scottie Pippen, Anthony Davis ou encore Ron Artest, et c'est sur cette route justement que le jeune ukrainien de 23 ans a décidé de définitivement s'engager en cette année 2021. Celle qui mène vers le succès et même vers une domination.

Pour cette DreamHack Masters Spring 2021 s1mple a imposé à toute l'équipe, encadrement compris, un rythme infernal. Personne n'a eu l'autorisation de quitter le bootcamp hormis Ilya "Perfecto" Zalutskiy pour raison familiale impérieuse et cela pendant une seule journée. Alors une fois la victoire acquise, le titre de meilleur joueur du tournoi remporté et la pression retombée, le prodige ukrainien a eu ces quelques mots pour remercier ses équipiers de leur sacrifice :

Il sait que ce tournoi représentait quelque chose d'important (en parlant d'electronic : ndlr). C'est tellement l'aboutissement d'un travail bien fait quand vous arrivez au bout comme cela, et je pense que c'est grâce à lui que nous avons gagné la plupart des manches sur Train et grâce à ses indications. Mais malgré tout, tout était parfait et a fonctionné et plus particulièrement le plan mis en place par Boombl4 et B1ad3. [...] Je suis juste content pour mon équipe et triste pour les rageux. Ces gens disent que quelqu'un joue mal sans comprendre les problèmes que ce dernier peut avoir dans sa vie personnelle, et à cause de cela, ils l'enfoncent encore davantage vous savez. Je me sens mal pour eux, personne n'a perdu sa motivation pendant le tournoi et personne n'a arrêté de jouer, tout va bien !

On le sait les derniers mois ont été difficiles pour Oleksandr "s1mple" Kostyliev qui est régulièrement la cible d'énormément de critiques. De plus il a été malade en mars mais a continué à tenir son rôle, sans pour autant parvenir à être à 100% de ses capacités. Mais cette DreamHack Masters Spring 2021 il avait à cœur qu'elle se déroule telle qu'elle s'est passée. En battant à la suite mousesports (16-14 Overpass), Virtus.pro 2-0 (16-10 Dust2 / 16-07 Inferno), puis une défaite rageante contre Gambit lors de leur première confrontation 1-2 (16-08 Dust2 /07-16 Overpass / 13-16 Mirage), avant de retrouver le chemin de la victoire contre FURIA Esports 2-1 (19-22 Inferno / 16-06 Nuke / 16-06 Mirage), Heroic 2-1 (11-16 Mirage / 16-12 Nuke / 16-13 Inferno), pour finir en apothéose avec cette revanche sèche et sans bavure face aux Gambit 3-0 (16-07 Overpass / 16-12 Dust2 / 16-12 Train), le parcours des NAVI était presque parfait. Presque parce qu'il y a tout de même des points noirs qui ont poussé Oleksandr a toujours en demander plus à ses coéquipiers et même à ne pas être satisfait de leur rendement.


B1T joue à la droite de s1mple pour apprendre @NAVI

Il a d'ailleurs tous ses camarades de jeu dans le collimateur et leur demande d'être capable de faire beaucoup plus que ce qu'ils produisent naturellement. C'est d'ailleurs pour cette raison qu'il a pris le temps de féliciter la performance de Denis "electronic" Sharipov sur Train lors de la grande finale. Car cette DreamHack Masters Spring 2021 il la doit à lui-même aujourd'hui, c'est lui tout seul qui a atteint des performances stratosphériques symbolisées par un rating de 1,41. En ayant maintenu tout au long de l'événement un tel rendement, il nous a montré qu'il attendait beaucoup plus de Kirill "Boombl4" Mikhailov au niveau de la préparation tactique, qu'il était prêt à accepté que Ilya "Perfecto" Zalutskiy prenne un jour de repos à condition d'être à fond pendant la compétition, que Denis "electronic" Sharipov devait prendre encore plus de place pour l'aider lorsqu'il n'est pas au sommet de son art et que le jeune Valerii "B1T" Vakhovskyi se devait de progresser encore et toujours plus vite. Cette victoire ce n'est donc pas la fin de l'entraînement pour les NAVI, ce n'est même qu'en avant-goût de ce qui les attend pour le reste de la saison avec en ligne de mire le PGL Major Stockholm 2021 en octobre prochain.


23 ans, l'âge de la maturité pour s1mple @NAVI

Oleksandr "s1mple" Kostyliev a doucement pris de la maturité, aujourd'hui à 23 ans il semble être en mesure de porter sur ses épaules toute sa structure, cette dernière ayant quant à elle accepté de lui donner l'entièreté des pouvoirs. Avec un groupe à sa disposition, et même si ce dernier n'est pas composé de tous les coéquipiers qu'il aurait aimé, s1mple a enfin la possibilité d'atteindre le sommet du monde de Counter-Strike, d'être le héros et de conquérir la place de meilleur joueur du monde. Une place qu'on l'espère Mathieu "ZywOo" Herbaut parviendra lui aussi à conserver à plus ou moins long terme. La crise actuelle chez Vitality pourrait bien être l'occasion pour lui d'ailleurs de prendre enfin les choses en main, de devenir le patron mentalement autant qu'il sait l'être individuellement sur les serveurs. Mais à l'heure actuelle en tout cas pour le Français ce n'est toujours pas le cas, et cette faiblesse tricolore est une chance pour s1mple d'être enfin récompensé à sa juste valeur pour son talent, ses sacrifices et son mental de leader. Jusqu'à aujourd'hui c'est ce qu'il lui manquait, il semble aujourd'hui avoir enfin atteint sa pleine maturité.

Composition Natus Vincere

  • Valeriy "⁠B1T⁠" Vakhovskiy
  • Aleksandr "⁠s1mple⁠" Kostyliev
  • Denis "⁠electronic⁠" Sharipov
  • Ilya "⁠Perfecto⁠" Zalutskiy
  • Kirill "⁠Boombl4⁠" Mikhailov
  • Andrey "⁠B1ad3⁠" Gorodenskiy (coach)
  • Egor "flamie" Vasilev (sur le banc)